5 Abr 2022

ITAINNOVA presenta la validación del proyecto Wasamask de reciclado de mascarillas y propone un sistema de recogida

         | Covid19, innovación, mascarillas FFP2, Materiales, reciclaje, WasaMask

La gestión de la enorme cantidad de nuevos residuos generados por la pandemia, en forma de mascarilla, es un reto que, en la actualidad, sigue sin abordarse. No existen opciones implantadas para poder obtener un aprovechamiento, y el fin es la eliminación en el vertedero. El objetivo del proyecto Wasamask, pretende la transformación de productos sanitarios de un solo uso ya desechados en productos con una vida más larga, incluso no perecederos, como pueden ser peines, macetas o juguetes.

El Instituto Tecnológico de Aragón ITAINNOVA, firmó un acuerdo con Denroy, de Irlanda del Norte, y con la Universidad del Ulster, con el fin de colaborar en la Investigación y Desarrollo (I+D) de nuevas tecnologías y conocimientos relacionados con los polímeros, su reciclaje y valorización.  Como resultado de esta colaboración, se ha conseguido la validación a escala industrial del concepto de reciclaje de mascarillas desarrollado en el proyecto Wasamask, a partir del cual ha sido posible la fabricación de peines.  También se ha validado la recuperación de los residuos industriales generados por Denroy en la fabricación de mascarillas Denpro FFP3, obteniéndose en este caso cepillos de pelo. En la presentación del día 5 de abril, junto a los investigadores de ITAINNOVA, ha estado presente Alberto Lario, coordinador de Investigación y Tecnología de Denroy que afirma que “la apuesta por el uso de materiales reciclados en productos de alto valor añadido es clave para reducir la huella de carbono y hacer un uso más sostenible de las materias primas”.

Cristina Crespo, Maru Díaz, Esther Borao, Alberto Lario y Pablo González.

Para completar este estudio, el grupo de Diseño y Desarrollo de Materiales de ITAINNOVA y el Grupo de Decisión Multicriterio (GDMZ) de la Universidad de Zaragoza (Unizar), han propuesto una solución para la recogida de este residuo como paso previo a su reciclaje.

Los investigadores implicados en esta solución de recogida de mascarillas son Alberto Turón y Celia González, por parte del GDMZ de Unizar; y Pablo González y Cristina Crespo, del DDM de ITAINNOVA, quienes han participado en la presentación celebrada este 5 de abril, y a la que han asistido la consejera de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento del Gobierno de Aragón, Maru Díaz; y la directora de ITAINNOVA, Esther Borao.

Maru Díaz ha recordado que “la pandemia de la Covid trajo, también, una pandemia de plástico. En este sentido, la Agencia Europea de Medio Ambiente ha llegado a cifrar en 350 toneladas mensuales los desechos no reciclables por mascarillas. Y cabe destacar que ITAINNOVA se puso rápidamente a buscar soluciones y WasaMask va más allá del reciclado, y se presenta como un resultado innovador, en el que los materiales se reciclan, se transforman y se vuelven a generar útiles. Y que demuestra una vez más la investigación puntera que realiza ITAINNOVA para anticiparse a los retos del futuro, mitigando la crisis climática y avanzando hacia una economía circular de alto valor añadido. Un enfoque que se erige como indispensable, además, en un contexto de escasez de recursos y donde las materias primas son finitas”.

Esther Borao, por su parte, ha señalado que “este es un gran ejemplo de cómo la colaboración público-privada puede sumar fuerzas y ayudar en este caso, a proteger el medio ambiente y contribuir en la neutralidad climática. Retos que, como sociedad, tenemos actualmente y debemos afrontar juntos si queremos superarlos”.

Del estudio teórico realizado se ha concluido que la opción más adecuada es la recogida de mascarillas mediante la instalación de contenedores en las farmacias de la ciudad, ya que es la opción más favorable desde el punto de vista económico y medioambiental, además de recibir un amplio apoyo por parte de la población encuestada. Esta recogida supondría la recuperación anual de unas 274 toneladas de material, que podría valorarse en un ahorro en costes de producción de nuevos productos de 436.000 euros. Además, se evitaría la emisión de 318 toneladas equivalentes de CO2, procedentes de la no reutilización del material de las mascarillas.

En la presentación Pablo González ha explicado que “una parte importante de la circularidad es la recuperación de los residuos”.  Se ha tomado como ejemplo la ciudad de Zaragoza, por ser una población de tamaño medio en cuanto a habitantes y con suficiente extensión como para ser representativa de otras. Se han planteado tres alternativas para la recogida de mascarillas; mediante la instalación de contenedores en diferentes puntos: en las calles, en las farmacias o en centros públicos, como centros de salud, hospitales, centros educativos… Para la toma de decisión de la mejor solución, se han tenido en cuenta tres criterios, que son los que marca la directiva europea de contratación pública: económico, medioambiental y social.

La metodología de resolución se basa en la aplicación del Proceso Analítico Jerárquico. En la que “los aspectos sociales considerados en el modelo valoran tanto las preferencias del ciudadano por las alternativas propuestas, como la importancia de cada uno de los criterios en la decisión final.  Para ello se realizó una encuesta a una parte de la población de Aragón. Para la valoración de los aspectos económicos y medioambientales se tuvieron en cuenta los costes asociados a la recogida y las emisiones equivalentes de CO2.” según explica el profesor Alberto Turón. “Se trata de contar con el criterio de los futuros usuarios del servicio de recogida a la hora de decidir sobre la mejor alternativa, además de los criterios económicos y medioambientales”.

El pasado mes de junio de 2021, Cristina Crespo recibió la Medalla al Mérito Civil, concedida por la Casa Real de España, en una audiencia con motivo del séptimo aniversario de la proclamación de Felipe VI. Ese ha sido el máximo reconocimiento a la labor del equipo que lidera en el Instituto Tecnológico de Aragón. 

Sobre Denroy y Denpro.

Denroy es una empresa privada líder global en innovación para el diseño y la fabricación de componentes y soluciones de polímeros y materiales compuestos de ingeniería. Denroy lleva en el negocio desde 1972 y ha suministrado productos y conjuntos moldeados por inyección a diversos sectores, incluyendo el sector sanitario para el que produce la línea de mascarillas Denpro FFP3.

Sobre Universidad del Ulster

Ulster es una institución académica con sede en Irlanda del Norte que brinda enseñanza y lleva a cabo investigaciones en una amplia gama de disciplinas, incluidas la fabricación avanzada y materiales compuestos.

Sobre ITAINNOVA

ITAINNOVA es un centro tecnológico público, perteneciente al Departamento de Ciencia, Universidad y Sociedad del Conocimiento del Gobierno de Aragón, que tiene como objetivo fomentar la competitividad del tejido empresarial.

Sobre UNIZAR

La Universidad de Zaragoza es una institución pública de enseñanza e investigación. Desde su fundación en 1542 su objetivo ha sido ser una institución de calidad al servicio del progreso de la Comunidad de Aragón. La Universidad de Zaragoza representa el mayor centro de educación superior del Valle del Ebro.

RESUMEN DE PRENSA:

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AUTOR

Lourdes Buisán Gabás,
Comunicación